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Los Misterios de la Mente Inconsciente

Inconsciente

El Juicio Rápido

La canción que constantemente pasa por tu cabeza cada vez que cierras la puerta de tu oficina o pasas por determinado lugar. El deseo de beber una marca en lugar de otra o conducir un tipo de movilidad en lugar de otra. La expresión en el rostro de tu cónyuge que inexplicablemente te hace sentir amoroso o enfurecido. ¿O qué hay de las ahora incomprensibles razones por las que te casaste con su cónyuge en primer lugar? Bienvenido a la evidencia de tu robusto inconsciente trabajando. Si bien estos eventos no tienen ninguna relación superficial, cada uno revela un aspecto de una rica vida interior que no es parte del pensamiento consciente, y mucho menos racional. Hoy, mucho después de que Sigmund Freud presentara al mundo el hecho de que gran parte de lo que hacemos está determinado por recuerdos misteriosos y fuerzas emocionales, se están explorando de nuevo las profundidades de la mente y el cerebro. 


Impulsadas por una poderosa tecnología de neuroimagen, las preguntas sobre cómo tomamos decisiones rápidas, por qué nos sentimos incómodos sin causas obvias, qué nos motiva y qué nos satisface están siendo respondidas, no recostándonos en un sofá y explorando las miserias individuales de la infancia, sino mirando las neuronas disparando en partes particulares de nuestro cerebro. Apenas pasa una semana sin que se publiquen los resultados de un nuevo estudio sobre este tipo de procesos. Y la cultura popular está tan fascinada por la neurociencia que Blink, la exploración del periodista Malcolm Gladwell sobre "pensar sin pensar", ha permanecido en las listas de bestsellers durante cuatro semanas.


La mayoría de nosotros podemos apreciar el hecho de que nos decidimos sobre las cosas basándonos en pensamientos que tienen lugar en algún lugar fuera de nuestro alcance. Pero hoy en día, los científicos están encontrando correlatos neuronales con esos procesos, partes del cerebro a las que nunca les dimos su merecido, que se comunican con otras partes, activan neurotransmisores e impulsan nuestras acciones. Dice Clinton Kilts, profesor del departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Emory: "No hay nada que hagas, no hay ningún pensamiento que tengas, no hay conciencia, no hay falta de conciencia, no hay nada que marque su existencia diaria que no tiene un código neuronal. El mayor desafío para nosotros es descubrir cómo diseñar el estudio que revelará estos códigos ".


La creciente comprensión de nuestro inconsciente tiene implicaciones médicas profundamente personales y también fascinantes. Darnos cuenta de que nuestras acciones pueden no ser los resultados prístinos de nuestro razonamiento de alto nivel puede hacer tambalear nuestra fe en la fuerza de valores tan preciados como el libre albedrío, la capacidad de elegir y el sentido de responsabilidad sobre esas decisiones. Nunca podremos controlar el ritmo de nuestros latidos o la coreografía de nuestro sistema límbico. Y, sin embargo, Gladwell escribe que "nuestros juicios rápidos y nuestras primeras impresiones se pueden educar y controlar ... [y] la tarea de darnos sentido a nosotros mismos y a nuestro comportamiento requiere que reconozcamos que puede haber tanto valor en un abrir y cerrar de ojos como en meses de análisis racional ".

Salud mental. 

Pero el procesamiento inconsciente no es solo materia de perspicacia personal convincente. Para aquellos con trastornos emocionales como ansiedad, trastorno bipolar y esquizofrenia, y otros que sufren lesiones cerebrales traumáticas, ya sea por un derrame cerebral o un accidente, la eliminación de las capas conductuales de su disfunción ha revelado una actividad fascinante fuera de la conciencia que eventualmente puede proporcionar pistas para tratamientos más efectivos. Investigaciones recientes sobre pacientes mínimamente conscientes, por ejemplo, muestran que los centros del lenguaje se incendian cuando escuchan historias personales contadas por un miembro de la familia. La investigación sobre la esquizofrenia revela que la mayoría de las personas afectadas tienen una capacidad alterada para oler, lo que los investigadores creen que puede proporcionar alguna pista para comprender por qué tienen tanta dificultad para percibir las señales sociales. O considere el caso de Sarah Scantlin, quien fue atropellada por un conductor ebrio y permaneció muda en el Golden Plains Health Care Center en Hutchinson, Kansas, durante 20 años. Después del accidente del 22 de septiembre de 1984, el médico les dijo a sus padres que era un milagro que estuviera viva, pero que nunca volvería a hablar ni a moverse sola. El mes pasado empezó a hablar: un simple "OK" al principio, luego más palabras, incluso frases cortas.


¿Como sucedió esto? ¿Qué estaba pasando todo ese tiempo? ¿Cómo accedemos a esta cosa llamada inconsciente?


Según los neurocientíficos cognitivos, somos conscientes de solo alrededor del 5% de nuestra actividad cognitiva, por lo que la mayoría de nuestras decisiones, acciones, emociones y comportamiento dependen del 95% de la actividad cerebral que va más allá de nuestra conciencia. Desde los latidos de nuestro corazón hasta empujar el carrito de la compra y no estrellarnos contra la arena para gatos, confiamos en algo que se llama inconsciente adaptativo, que son todas las formas en que nuestros cerebros entienden el mundo que la mente y el cuerpo deben negociar. El inconsciente adaptativo nos permite, digamos, doblar una esquina en nuestro automóvil sin tener que pasar por cálculos elaborados para determinar el ángulo preciso del giro, la velocidad del automóvil, el radio de dirección del automóvil. Es lo que puede hacernos comprender el significado correcto de declaraciones como "el rey de las noticias" en las que se entiende que no se esta hablando de un verdadero rey parte de la familia real, o "esa persona es un ángel" que tampoco se entiende que sea literalmente un ángel.


Consumir pensamientos. 

Gerald Zaltman usa ejemplos como estos en muchas de sus conversaciones. Puede que sea un profesor emérito de la Harvard Business School, pero piensa en las capas de la conciencia como un neurocientífico. También es socio fundador de Olson Zaltman Associates, una firma de consultoría que brinda orientación a empresas que buscan comprender mejor las mentes, y en este caso, literalmente, las mentes de los consumidores. Como profesor de marketing, Zaltman obviamente estaba muy interesado en descubrir qué hacía que la gente comprara una cosa y no la otra. En el mundo de la neurociencia, esto va al corazón de las profundas cuestiones de motivación. En el mundo de los negocios, esto va al fondo.


Al tratar de sondear las mentes de los consumidores, Zaltman se preguntó si había una manera de ir más allá del grupo de enfoque, a menudo poco confiable, para llegar a los verdaderos deseos de los consumidores, libres de otros ruidos, lo que finalmente resultaría en ventas y marketing más eficaces.


Su solución se convirtió en la Patente de Estados Unidos Nº 5.436.830, también conocida como Técnica de Elicitación de Metáforas de Zaltman, que es, según la patente, "una técnica para obtener constructos interconectados que influyen en el pensamiento y el comportamiento". Desde tarjetas Hallmark hasta obras de teatro de Broadway, desde bares Nestle's Crunch hasta el diseño del nuevo Children's Hospital de Pittsburgh, ZMET se ha utilizado para descubrir cómo crear un mensaje para que los consumidores respondan con el importante 95% de sus cerebros que motiva a muchos en sus elecciones. ¿Cómo? Accediendo a las metáforas profundas que las personas, incluso sin saberlo, asocian con un producto, sentimiento o lugar en particular.


El lenguaje es limitado, dice Zaltman, "y no se puede confundir con el pensamiento en sí". Las imágenes, sin embargo, se acercan un poco más a capturar fragmentos de las áreas ricas y contradictorias de los sentimientos inconscientes. Los participantes en sus estudios recortan imágenes que representan sus pensamientos y sentimientos sobre un tema en particular, incluso si no pueden explicar por qué. Descubrió que cuando las personas hacen esto, a menudo descubren "un núcleo, una metáfora profunda incrustada simultáneamente en un entorno único". Se sienten atraídos por mitos estacionales o heroicos, por ejemplo, o imágenes como sangre y fuego y madre. También se sienten atraídos por conceptos profundos como viaje y transformación. Su trabajo en todo el mundo lo ha convencido de que el menú de estas metáforas inconscientes es limitado y universal, a la manera de las emociones humanas como la esperanza y el dolor.


Y Zaltman ha descubierto que incluso las grandes metáforas tienen aplicaciones prácticas. El estudio de arquitectura Astorino y el estudio de diseño Fathom le pidieron a Zaltman que les ayudara a diseñar un nuevo hospital infantil que hiciera una experiencia difícil de alguna manera más fácil para los niños, sus padres y las personas que trabajan allí. Con la técnica clásica ZMET, los niños, los padres y los miembros del personal recortaron imágenes que de alguna manera asociaron con el hospital y luego fueron entrevistados durante casi dos horas sobre estas imágenes, explorando los pensamientos, sentimientos y asociaciones que desencadenaron. Surgió una corriente de metáforas en la conversación. Un niño trajo una foto de un perro de aspecto triste, que coloreaba de azul "porque está un poco triste, y así es como me siento cuando estoy en la UCI o simplemente no puedo salir de mi habitación".


Después de que los participantes analizaron minuciosamente cada imagen, se escanearon las imágenes y otro entrevistador con una computadora y un talento para el programa Photoshop se sentó con el padre, el niño o el miembro del personal y creó un collage, una prueba personal de Rorschach de las imágenes. Esta instantánea de las asociaciones inconscientes del participante con el hospital se amplió luego para incluir narrativas personales utilizando el collage. El proceso es laborioso, pero después de que se revisan las transcripciones de estas sesiones, incluso en toda la enorme variedad de expresiones y emociones humanas, surgen temas centrales. En el caso del Hospital de Niños, dice Christine Astorino Del Sole de la firma Fathom, "la metáfora principal fue la transformación, y las metáforas de apoyo fueron el control, la conexión y la energía".


Entonces, ¿Cómo se traduce eso en el espacio físico? Cuando los pacientes y sus familias ingresen al nuevo hospital, estarán rodeados de imágenes de mariposas, el símbolo máximo de transformación. Las habitaciones de los pacientes serán más como un hogar y los niños podrán ejercer cierto control sobre su espacio personal. Un enorme jardín, que encarna la transformación, así como la energía y la conexión, será visible desde todas las habitaciones y accesible para los niños y sus familias. "Antes, el diseño era un juego de adivinanzas; era impredecible", dice Del Sole. "Pero ahora sabemos que, en el nivel más profundo, este hospital tiene que tratarse de transformación". Por eso, cuando un niño enfermo, un padre preocupado o una enfermera acosada entran en este hospital, un reconocimiento profundo y tranquilizador de las posibles bellezas de la transformación resonará inconscientemente.





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