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El demonio de Jersey historia Parte I

El demonio de Jersey

El demonio o diablo de Jersey, la supuesta criatura mítica de los pinares de Nueva Jersey, ha perseguido a Nueva Jersey y sus alrededores durante los últimos 260 años. Esta entidad ha sido vista por más de 2.000 testigos durante este período. Ha aterrorizado a las ciudades y provocado el cierre de fábricas y escuelas, sin embargo, muchas personas creen que el demonio de Jersey es una leyenda, una bestia mítica, que se originó en el folclore de los pinos de Nueva Jersey. Otros no están de acuerdo con este punto de vista. El siguiente texto mostrará que hay evidencia para apoyar la existencia de un animal o un animal sobrenatural conocido como el Demonio de Jersey. La evidencia consiste en las historias del origen del demonio de Jersey, los avistamientos de él y, finalmente, las teorías al respecto.

El origen de la leyenda del Demonio de Jersey

Hay muchas versiones diferentes del nacimiento del demonio de Jersey. Una de las leyendas más populares dice que la Sra. Shrouds de Leeds Point, Nueva Jersey, pidió el deseo de que si alguna vez tenía otro hijo, quisiera que fuera un demonio. Su siguiente hijo nació deforme y maltrecho. Ella lo protegió en la casa, para que los curiosos no pudieran verlo. En una noche de tormenta, el niño agitó sus brazos, que se convirtieron en alas, y escapó por la chimenea y la familia nunca más lo volvió a ver. Una señora Bowen de Leeds Point dijo: "El demonio de Jersey nació en la casa Shrouds en Leeds Point". Otra historia que también situaba el nacimiento en Leeds Point decía que una joven se enamoró de un soldado británico durante la Guerra de Independencia. La gente de Leeds Point la maldijo. Cuando dio a luz, tuvo un demonio.

Otra historia ubicó el nacimiento en Estelville, Nueva Jersey. La Sra. Leeds, de Estelville, al enterarse de que estaba embarazada de su decimotercer hijo, gritó: "Espero que sea un demonio". Ella consiguió su deseo. El niño nació con cuernos, cola, alas y cabeza de caballo. La criatura volvió a visitar a la Sra. Leeds todos los días. La señora Leeds un día se paró en su puerta y le dijo que se fuera. Después de un tiempo, la criatura entendió la indirecta y nunca regresó.

Burlington, Nueva Jersey, también afirma ser el lugar de nacimiento del Demonio de Jersey. En 1735, la señora Leeds estaba de parto en una noche de tormenta. Reunidos a su alrededor estaban sus amigos. La señora Leeds era supuestamente una bruja y el padre del niño era el mismo diablo. El niño nació normal, pero luego cambió de forma. Cambió de un bebé normal a una criatura con cascos, cabeza de caballo, alas de murciélago y cola bifurcada. Golpeó a todos los presentes y voló por la chimenea. Rodeó los pueblos y se dirigió hacia los pinos. En 1740 un clérigo exorcizó al demonio durante 100 años y no se volvió a ver hasta 1890.

Hay muchas otras versiones de la leyenda. Las leyendas dicen que fue el sexto, octavo, décimo, duodécimo o decimotercer niño, nació normal o deformado, y la madre lo confinó al sótano o al desván. Aunque hay muchas discrepancias en todas estas historias, hay 3 piezas de evidencia que unen todas las leyendas del origen del demonio de Jersey.

Lo primero que une a las leyendas es el nombre "Leeds". Ya sea que el nombre de la madre fuera Leeds o que el lugar de nacimiento fuera Leeds Point, todas las historias incluyen el nombre Leeds. Alfred Heston, el historiador del condado de Atlantic, cree que el diablo podría ser un Leeds o un bebé Shrouds. Descubrió que Daniel Leeds abrió un terreno en Great Egg Harbor, Nueva Jersey, en 1699. Su familia vivía en Leeds Point. También descubrió que Samuel Shrouds, Sr. llegó a Little Egg Harbor, Nueva Jersey, en 1735 y vivía al otro lado del río desde la casa de la señora Leeds. El tercer hecho vincula la historia de Burlington con las otras historias. El profesor Fred MacFadden de Coppin State College, Baltimore, descubrió que en los escritos de Burlington se mencionaba un "demonio" ya en 1735. También indicó que la palabra a la que se usaba Burlington era la palabra que se usaba para nombrar el área desde la ciudad de Burlington hasta el Océano Atlántico. Esto significa que el nombre que ahora se usa para el lugar de nacimiento, como Leeds Point o Estelville, podría ser el mismo lugar al que se hace referencia en la Leyenda de Burlington.

Los orígenes dan cierta validez a la existencia del demonio de Jersey, pero los avistamientos son las pruebas más sustanciales. Los avistamientos se han dividido en 3 períodos de tiempo, anteriores a 1909, del 16 al 23 de enero de 1909 y posteriores a 1909.

Avistamientos del demonio de Jersey antes de 1909

Desde la era anterior a 1909, todavía existen pocos registros documentados de avistamientos. Los que sí confirman la existencia del demonio.

A principios del siglo XIX, el comodoro Stephen Decatur, un héroe naval, estaba probando balas de cañón en el campo de tiro cuando vio una extraña criatura volando por el cielo. Disparó y golpeó a la criatura, pero siguió volando por el campo. José Bonaparte, ex rey de España y hermano de Napoleón, vio al demonio de Jersey en Bordentown, Nueva Jersey, entre 1816 y 1839 mientras cazaba. En 1840-41, muchas ovejas y pollos fueron asesinados por una criatura con un grito desgarrador y huellas extrañas. En 1859-94, el demonio de Jersey fue visto en numerosas ocasiones y, según los informes, se llevó todo lo que se movía en Haddonfield, Bridgeton, Smithville, Long Branch, Brigantine y Leeds Point. WF Mayer de Nueva York notó que mientras visitaba Pine Barrens, la mayoría de los lugareños no se aventuraban a salir después del anochecer. El diablo fue avistado por George Saarosy, Un hombre de negocios prominente, en la frontera entre Nueva Jersey y Nueva York. Este fue el último avistamiento reportado antes del cambio de siglo.

En 1903, Charles Skinner, autor de American Myths and Legends, afirmó que la leyenda del diablo había seguido su curso y que en el nuevo siglo, Nueva Jersey no volvería a oír hablar del demonio. 

Avistamientos del demonio de Jersey en 1909

Nueva Jersey descansó tranquilo durante 6 años, hasta la semana del 16 al 23 de enero de 1909. Durante esta semana, el demonio dejaría sus huellas por todo el sur de Jersey y Filadelfia. Fue visto por más de 1,000 personas. Esta fue la aparición más grande de su historia.

Todo comenzó temprano en la mañana del domingo 16 de enero de 1909. Thack Cozzens de Woodbury, Nueva Jersey, vio una criatura con ojos brillantes volando por la calle. En Bristol, Pensilvania, John Mcowen escuchó y vio a la extraña criatura en las orillas del canal. La patrulla James Sackville disparó contra la criatura mientras se alejaba gritando. EW Minister, Director de Correos de Bristol, Pensilvania, también vio una criatura parecida a un pájaro con cabeza de caballo que tenía un grito desgarrador. Cuando llegó la luz del día, los residentes de Bristol encontraron huellas de cascos en la nieve. Dos tramperos locales dijeron que nunca antes habían visto huellas como esas.

El lunes, los Lowdens de Burlington, Nueva Jersey, encontraron huellas de cascos en su jardín y alrededor de la basura, que estaba a medio comer. Casi todos los jardines de Burlington tenían estas extrañas huellas de cascos. Las huellas subieron a los árboles, fueron de techo en techo, desaparecieron en medio de la carretera y se detuvieron en medio de campos abiertos. Las mismas huellas también se encontraron en Columbus, Hedding, Kinhora y Rancocas. Se organizó una cacería para seguir las huellas, pero los perros no las siguieron.

El día 19, el demonio de Jersey hizo su aparición más larga de la semana. A las 2:30 am, el Sr. y la Sra. Nelson Evans de Gloucester se despertaron con un ruido extraño. Observaron al demonio desde su ventana durante 10 minutos. El Sr.Evans describió la criatura que vieron:

Medía aproximadamente un metro y medio de altura, con una cabeza como la de un perro collie y
una cara como un caballo. Tenía un cuello largo, alas de unos sesenta centímetros de largo y
sus patas traseras eran como las de una grulla y tenía cascos de caballo.
Caminaba sobre sus patas traseras y sostenía dos patas delanteras cortas con garras
en ellas. No usó las patas delanteras en absoluto mientras estábamos mirando.
Mi esposa y yo estábamos asustados, te lo digo, pero logré abrir la
ventana y decir, 'Shoo', y se dio la vuelta, me ladró y se fue volando.

El martes por la tarde, dos cazadores profesionales rastrearon al demonio durante 32 km. en Gloucester. El sendero saltó vallas de 1.5 metros y pasó por debajo de espacios de 20 cm. Las huellas de los cascos se encontraron en más partes del sur de Jersey. Un grupo de observadores en Camden, Nueva Jersey, vio al demonio. Les ladró y luego despegó en el aire.

Al día siguiente, un oficial de policía de Burlington y el reverendo John Pursell de Pemberton vieron al diablo de Jersey. El reverendo Pursell dijo: "Nunca había visto algo así antes". En Posses Haddonfield encontraron pistas que terminaron abruptamente. En Collingswood, Nueva Jersey, un grupo vio al demonio volar hacia Moorestown, cerca de Moorestown. John Smith de Maple Shade vio al demonio en el cementerio Mount Carmel. George Snyder vio al demonio justo después del Sr. Smith y sus descripciones eran idénticas. En Riverside, Nueva Jersey, se encontraron huellas de cascos en los tejados y también alrededor de un cachorro muerto.

El jueves, el diablo de Jersey fue visto por el Black Hawk Social Club. También fue visto por un carrito lleno de gente en Clementon mientras giraba sobre ellos. Las descripciones de los testigos coincidían con otras de los días anteriores. En Trenton, el concejal EP Weeden escuchó el batir de alas y luego encontró huellas de cascos fuera de su puerta. Las huellas también se encontraron en el arsenal de Trenton. A medida que avanzaba el día, los Trolleys de Trenton y New Brunswick tenían conductores armados para protegerse de los ataques. La gente de Pitman llenó iglesias. Los pollos habían estado desaparecidos durante toda la semana en todo el valle de Delaware, pero cuando los granjeros revisaron sus patios ese día, encontraron a sus pollos muertos, sin marcas en ellos. El Departamento de Bomberos de West Collingswood disparó su manguera contra el demonio. El demonio se retiró al principio, pero luego levantó y se fue volando en el último segundo.

Más tarde esa noche, la Sra. Sorbinski de Camden escuchó una conmoción en su jardín. Abrió la puerta y vio al diablo de Jersey parado allí con su perro agarrado. Golpeó al demonio con una escoba hasta que soltó a su perro y se fue volando. Ella comenzó a gritar hasta que llegaron sus vecinos. Dos policías llegaron a su casa donde se habían reunido más de 100 personas. La multitud escuchó un grito proveniente de Kaigan Hill. La multitud corrió hacia la criatura en la colina. El policía le disparó y el demonio voló hacia la noche. Las calles de Camden quedaron vacías después de esto.

El viernes, el oficial de policía de Camden, Louis Strehr, vio al demonio de Jersey bebiendo de un abrevadero para caballos. La escuela en Mt Ephraim se cerró porque no ingresaron estudiantes. Los molinos y las fábricas en Gloucester y Hainesport tuvieron que cerrar porque ninguno de los empleados vino a trabajar. Muchos residentes de Nueva Jersey no salían de sus casas, incluso a la luz del día. El oficial Merchant of Blackwood hizo un boceto de la criatura que vio. Su boceto coincidió con las descripciones de principios de semana. Jacob Henderson vio al demonio en Salem y lo describió como si tuviera "alas y cola". El demonio solo fue visto una vez más en 1909 en febrero.




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