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¿Sobrevivieron los Pterosaurios a la extinción?

Pterosaurios

Eran las criaturas más grandes que alguna vez intentaron volar. Con una envergadura de más de 12 metros, los pterosaurios gobernaron los cielos prehistóricos durante más de 100 millones de años, hasta que murieron con los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

¿O no lo hicieron?

Ha habido muchos avistamientos modernos de criaturas que, según la descripción de un testigo ocular, parecen pterosaurios. También hay esculturas de rocas intrigantes e incluso fotografías que sugieren que esta especie de monstruos voladores increíbles podría haber sobrevivido a la extinción, podría haberse disparado a través de los cielos del suroeste de los Estados Unidos hasta hace muy poco, y aún podría existir en pequeñas cantidades en partes remotas del mundo.

Los pterosaurios no eran dinosaurios, sino una familia de grandes reptiles voladores ("pterosaurio" significa "lagarto alado") que incluye el pterodáctilo y el pteranodon. El pterosaurio estaba parado sobre dos patas bastante delgadas y tenía alas compuestas de una membrana coriácea que se extendía desde el cuarto dedo extremadamente largo del animal hasta su cuerpo. A pesar de su apariencia, no estaban relacionados con las aves (como se teoriza que son los dinosaurios), y fueron volares de gran éxito que podrían haber comido peces e insectos.

Avistamientos modernos:

Aunque parece que no hay pruebas contundentes de que los pterosaurios no murieron hace millones de años, nunca se han capturado pterosaurios ni se han encontrado cuerpos, los avistamientos han persistido. Las historias de reptiles voladores se han registrado durante muchos cientos de años. Algunos piensan que las historias de los dragones "míticos" en el saber de muchas culturas alrededor del mundo podrían atribuirse al avistamiento de pterosaurios. Aquí hay algunos relatos más modernos:

Mayo de 1961, estado de Nueva York: un hombre de negocios que volaba su avión privado sobre el valle del río Hudson afirmó que fue "zumbado" por una gran criatura voladora que dijo "parecía más un pterodáctilo fuera de edades prehistóricas ".

Principios de la década de 1960, California: una pareja que conducía por el Trinity National Forest informó haber visto la silueta de un "pájaro" gigante que estimaron que tenía una envergadura de 4 metros. Más tarde lo describieron como un pterodáctilo.

Enero de 1976, Harlingen, Texas - Jackie Davis (14) y Tracey Lawson (11) informaron haber visto un "pájaro" en el suelo que medía un metro y medio de alto, era de color oscuro con una cabeza calva y una cara como la de un gorila con un pico agudo de seis pulgadas de largo. Una investigación posterior realizada por sus padres descubrió pistas que tenían tres dedos y tenían ocho pulgadas de ancho.

Febrero de 1976, San Antonio, Texas: tres maestros de primaria vieron lo que describieron como un pterodáctilo que se abalanzó sobre sus automóviles mientras conducían. Dijeron que su envergadura era de entre 4.5 y 6 metros. Uno de los maestros comentó que se deslizaba por el aire en enormes alas huesudas, como las de un murciélago.

Septiembre de 1982, Los Fresnos, Texas - Un conductor de ambulancia llamado James Thompson fue detenido mientras conducía por la autopista 100 cuando vio un "gran objeto parecido a un pájaro" volando bajo sobre el área. Lo describió como negro o grisáceo con una textura áspera, pero sin plumas. Tenía una envergadura de 1.5 a 1.8 metros, una joroba en la parte posterior de la cabeza y casi no tenía cuello. Después de consultar algunos libros para identificar a la criatura, decidió que se parecía más a un pterosaurio.

Kongamato de África:

Mientras que otros informes de criaturas parecidas a pterosaurios han salido de Arizona, México y Creta, es de África central donde han surgido algunas de las anécdotas más interesantes. Mientras viajaba por Zambia en 1923, Frank H. Melland recopiló informes de nativos sobre un reptil volador agresivo al que llamaron kongamoto, que significa "abrumador de barcos". Los nativos, que ocasionalmente eran atormentados por estas criaturas, las describían como sin plumas con piel suave, con un pico lleno de dientes y una envergadura de entre 1.2 y 2.1 metros. Cuando se muestran ilustraciones de pterosaurios, Melland informó que "todos los presentes nativos lo identificaron de inmediato y sin vacilar como un kongamato".

En 1925, un hombre nativo fue presuntamente atacado por una criatura que identificó como un pterosaurio. Esto ocurrió cerca de un pantano en Rhodesia (ahora Zambia) donde el hombre sufrió una gran herida en el pecho que, según dijo, fue causada por el pico largo del monstruo.

A fines de la década de 1980, el conocido criptozoólogo Roy Mackal dirigió una expedición a Namibia desde la que había escuchado informes de una criatura de aspecto prehistórico con una envergadura de hasta 9 metros.

Salido de la piedra:

Si los pterosaurios realmente murieron con los dinosaurios y sus restos fósiles no se descubrieron por primera vez hasta 1784 (en Alemania), entonces una representación de uno no podría existir en una antigua roca tallada. Sin embargo, una pictografía encontrada en lo alto de un acantilado cerca de Thompson, Utah, parece mostrar exactamente eso.

Si bien muchos expertos creen que el dibujo es de un pájaro, el pico, la prominencia de la cabeza, las alas y las patas también se parecen mucho a las de un pterosaurio.

Otra historia fascinante de un pterosaurio que literalmente salió de la piedra data de 1856 en Francia. Los trabajadores estaban cavando a través de la piedra caliza de la era jurásica para un túnel ferroviario entre las líneas de St. Dizier y Nancy. Cuando se abrió una gran piedra caliza, los trabajadores se sorprendieron al ver que una gran criatura alada salía tambaleándose. Dijeron que agitó sus alas, dejó escapar un sonido de croar y luego cayó muerto a sus pies. La criatura tenía una piel gruesa, negra y coriácea, un pico lleno de dientes afilados, largas garras y alas similares a membranas que se extendían por 3 metros, 18 centímetros, por su medida.

El cuerpo de la criatura fue llevado a la ciudad cercana de Gray, según la historia, donde un estudiante de paleontología lo identificó como un pterodáctilo. Como se informó en el Illustrated London News del 9 de febrero de 1856, la roca en la que la criatura aparentemente había sido sepultada durante millones de años, contenía un molde preciso de su cuerpo.

La edición del 25 de abril de 1890 de Tombstone Epitaph contó la historia de dos rancheros de Arizona que afirmaron haber perseguido a caballo un monstruo volador "parecido a un enorme cocodrilo con una cola extremadamente alargada y un inmenso par de alas". Fieles al espíritu de Occidente, le dispararon a la criatura. Tomando medidas, informaron que el monstruo tenía 28 metros de largo con una envergadura de 49 metros y una boca llena de dientes afilados. La historia no es tomada en serio por muchos investigadores hoy en día, pero corresponde libremente con una historia sobre un pájaro del trueno que supuestamente fue filmado en la misma área en 1886 y arrastrado a la ciudad para ser fotografiado. Varios investigadores paranormales afirman recordar haber visto esa foto, pero no saben dónde, y la foto no se ha visto desde entonces. Luego, a fines de la década de 1990, la foto en la parte superior izquierda apareció en Internet, muchos se preguntaban si estaba relacionado con la foto perdida hace mucho tiempo. Sin embargo, la foto es un engaño, creada por Haxan Productions para su programa de televisión "Freaky Links".

Nuevamente, es relativamente simple en el mundo digital de hoy crear fotografías falsas bastante convincentes, y tales imágenes deben considerarse con un alto grado de escepticismo.

¿Pero qué hay de todos los relatos de testigos oculares de pterosaurios? ¿Son simplemente pájaros y murciélagos mal identificados? ¿O es posible que esta antigua especie haya sobrevivido hasta el siglo XX y tal vez todavía exista? Una teoría aún más extraña es que estos avistamientos son artefactos de un deslizamiento en el tiempo, ya sea una mirada al pasado distante o que algunos de estos monstruos voladores han pasado por algún portal del tiempo hasta el presente. Cualquiera sea la respuesta, estos avistamientos de pterosaurios presentan una visión fascinante de lo inexplicable.




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