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Quién fue Vlad Dracula el Empalador


Vlad Tepes o Drácula nació en 1431, en la fortaleza de Sighisoara, Rumania. Su padre Vlad Dracul era el gobernador militar de Transilvania y miembro de la Orden del Dragón. La orden fue creada en 1387 por el Sacro Emperador Romano y su segunda esposa, Barbara Cilli.

En el invierno de 1436-1437, se convirtió en príncipe de Valaquia y se instaló en el palacio de Tirgoviste, la capital principesca. En 1442, él y su hermano menor Radu fueron tomados como rehenes por el sultán turco Murad II. Dracul estuvo recluido en Turquía hasta 1448, mientras que su hermano Radu decidió quedarse allí hasta 1462.

A los 17 años, Vlad, apoyado por las tropas que le prestó Pasha Mustafa Hassan, trató de apoderarse del trono de Valaquia, pero fue derrotado por Vladislav II (quien había asesinado a su padre y hermano mayor) después de dos meses o un conflicto armado. Vlad tuvo que esperar hasta 1456, cuando pudo buscar represalias contra el asesino de su padre.

El primer acto de venganza de Vlad fue dirigido a los boyardos de Tirgoviste por el asesinato de su padre y su hermano mayor Mircea. Alrededor de la Pascua de 1459, Vlad hizo arrestar a todas las familias boyardas y empalar a los miembros mayores en las estacas mientras obligaba a los demás a marchar desde la capital a la ciudad de Poenari. Luego les ordenó que le construyeran una fortaleza en las ruinas de un puesto avanzado más antiguo con vistas al río Arges. Muchos nobles murieron en la construcción de este castillo, cuyas ruinas aún se pueden ver hoy.

Vlad se hizo conocido por sus técnicas de castigo brutal; a menudo ordenando que las personas sean desolladas, decapitadas, cegadas, asadas, pirateadas, enterradas vivas, apuñaladas y cegadas, por nombrar algunas. También le gustaba cortar las narices, las orejas y los órganos sexuales de su víctima. Pero su forma favorita de tortura era el empalamiento en postes, de ahí el apellido "Tepes", que significa "El Empalador" en el idioma rumano. Fue esta forma de castigo la que usó contra los comerciantes transilvanos que ignoraron sus leyes comerciales.

Hay muchos cuentos sobre la psique de Vlad Tepes. Era conocido en todo el país por su feroz adhesión a la honestidad y el orden. Casi cualquier delito, desde mentir y robar hasta matar, podría ser castigado con empalamiento. Con tanta confianza en la eficacia de su ley, Drácula colocó una copa de oro en exhibición en la plaza central de Tirgoviste. La copa podía ser utilizada por viajeros sedientos, pero tenía que permanecer en la plaza. Nunca fue robada y permaneció completamente intacta durante todo el reinado de Vlad. Él miraba a los pobres, vagabundos y mendigos como ladrones. En consecuencia, invitó a todos los pobres y enfermos de Valaquia a su corte en Tirgoviste para una magnífica fiesta. Después de que sus invitados comieron y bebieron hasta saciarse, Drácula ordenó que se cerrara la sala y se prendiera fuego. No hubo sobrevivientes.

A principios de 1462, Vlad lanzó una campaña contra los turcos a lo largo del río Danubio que tuvo mucho éxito, logrando varias victorias. En represalia por estas pérdidas, el Sultán decidió lanzar una invasión a gran escala de Valaquia con un ejército tres veces más grande que el de Drácula. Vlad se vio obligado a retirarse hacia Tirgoviste, incendiando aldeas y envenenando pozos en el camino.

Estos actos fueron diseñados para obstaculizar al ejército turco en su búsqueda de comida y agua. Cuando los ejércitos del sultán finalmente llegaron a la ciudad capital, exhaustos y hambrientos, se vieron confrontados con una visión horrible: miles de estacas contenían los cuerpos de unos 20,000 cautivos turcos, que se conoció como el "Bosque de los Empalados". La escena que se presentó ante ellos tuvo un efecto inmediato; el sultán hambriento y agotado se retiró. El sultán Mehmed dejó la siguiente fase de la batalla al hermano menor de Vlad, Radu, quien persiguió a su hermano y esposa al castillo de Poenari en el río Arges.

La esposa de Drácula, para escapar de la captura turca, se suicidó arrojándose desde las paredes superiores, su cuerpo cayendo por el acantilado al río de abajo.

Vlad logró escapar del asedio y se dirigió al hambre con la ayuda de los campesinos locales. A su llegada, el rey húngaro Matthias arrestó a Drácula y lo encarceló en la capital húngara de Visegrad.

En 1475, Vlad Tepes volvió a ser príncipe de Valaquia, donde disfrutó de un tercer reinado muy corto. Fue asesinado a fines de 1476.




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