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Los primeros seres humanos usaban zapatos sus huesos lo revelan

personas prehistoricas

Los zapatos resistentes comenzaron a usarse hace entre 40,000 y 26,000 años, según un científico estadounidense.

Los dedos pequeños de los humanos se debilitaron durante este tiempo, dice el antropólogo físico Erik Trinkaus, que ha estudiado las puntuaciones de los primeros huesos del pie humano.

Él atribuye este cambio anatómico a la invención de los zapatos resistentes, que reducen nuestra necesidad de dedos fuertes y flexibles para agarrar y equilibrar.

La investigación se presento en el Journal of Archaeological Science. El desarrollo del calzado parece haber afectado a los cuatro llamados dedos "menores", con excepción del dedo gordo del pie.

Calzado antiguo

Mientras que los primeros humanos que vivían en climas fríos del norte pudieron haber empezado a cubrirse los pies para aislarlos hace 500.000 años, se piensa que el calzado de protección comparable a los zapatos modernos es una innovación mucho más tardía.

Ha sido difícil para los arqueólogos determinar exactamente cuándo los humanos dejaron de caminar descalzos, sin embargo, debido a que los materiales vegetales y animales usados ​​para hacer los zapatos prehistóricos son altamente perecederos.

"Los zapatos más viejos del mundo tienen unos 9,000 años y son de California", dijo el profesor Trinkaus, de la Universidad de Washington en St. Louis, EE. UU.

Pero al examinar los huesos de los pies de los primeros humanos modernos (Homo sapiens) y neandertales (Homo neanderthalensis) que datan de hace 10.000 a 100.000 años, el profesor Trinkaus dice que ha determinado el período en el que el calzado se convirtió en la norma.

Evidencia anatómica

Descubrió que los neandertales y los primeros modernos que vivían en el Paleolítico medio (hace 100.000 a 40.000 años) tenían los dedos del pie más gruesos y, por lo tanto, más fuertes que los del Paleolítico superior que vivían hace 26.000 años.

Un estilo de vida sin zapatos promueve unos dedos pequeños más fuertes, dice el profesor Trinkaus, porque "cuando caminas descalzo, te agarras al suelo con los dedos de los pies como reflejo natural". Debido a que los zapatos de suela dura mejoran el agarre y el equilibrio, las personas con calzado regular desarrollan dedos pequeños más débiles.

Para probar la teoría de que los pies más delicados eran el resultado del uso del calzado, el investigador de la Universidad de Washington comparó los huesos de los pies de los primeros nativos americanos, que regularmente iban descalzos, y los contemporáneos de Alaska, que usaban pesadas botas de piel de foca.

Una vez más, identificó los dedos de los pies gordos en la población que rutinariamente no usaba zapatos. La investigación sugiere que los usuarios de calzado desarrollaron dedos del pie más débiles simplemente debido a la reducción de las tensiones sobre ellos durante su vida; no fue un cambio evolutivo.

La comparación prueba su hipótesis, dice: "Se ha sugerido en el pasado que los dedos más gruesos están relacionados con un mayor suministro de sangre en climas más fríos, pero simplemente no se sostiene".

"Explosión" cultural

El advenimiento del calzado se produjo durante un período que el profesor Trinkaus describe como "una explosión arqueológica bien documentada" que también produjo una serie de otros avances humanos notables.

Paul Mellars, profesor de prehistoria y evolución humana en la Universidad de Cambridge, Reino Unido, está de acuerdo en que hubo "cambios dramáticos" en el comportamiento humano en este momento. "Desde hace 35,000 años en adelante, aparecen las primeras obras de arte, las primeras herramientas de piedra y las primeras decoraciones personales y joyas".

Las habilidades más avanzadas de fabricación de calzado podrían haber sido un producto de este aumento general del ingenio tecnológico.

"Hay una fuerte indicación de que la gente estaba haciendo cosas más complicadas con ... máscaras, con herramientas de piedra especiales para limpiar y punzones para perforar.

"En vista de todos estos cambios, no sería sorprendente si viéramos mejores zapatos", explicó el profesor Mellars.

Originalmente publicada en http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/4173838.stm




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