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Nuestro cuerpo es mas de la mitad no humano

Ser humano

En un reciente articulo de la BBC escrito por James Gallagher nos explica como más de la mitad de nuestro cuerpo no es humano, dicen los científicos. Esto quiere decir que solo el 43% de nuestro organismo se compone de células humanas, mientras que el resto son seres microscópicos, nuestro microbioma.

"Son esenciales para su salud", dice la profesora Ruth Ley, directora del departamento de ciencia de microbiomas del Instituto Max Planck, "su cuerpo no es solo suyo". No importa qué tan bien te laves, casi todos los rincones y grietas de tu cuerpo están cubiertos de criaturas microscópicas.

Esto incluye bacterias, virus, hongos y arqueas (organismos originalmente clasificados erróneamente como bacterias). La mayor concentración de esta vida microscópica se encuentra en las oscuras profundidades de nuestros intestinos privados de oxígeno.

De acuerdo al  profesor Rob Knight, de la Universidad de California en San Diego:"Eres más microbio que humano".

Originalmente se pensó que nuestras células estaban superadas en número de 10 a uno. "Eso se ha perfeccionado mucho más cerca de uno a uno, por lo que la estimación actual es que eres aproximadamente 43% humano si cuentas todas las células", dice.

Pero genéticamente somos aún más superados.

El genoma humano, el conjunto completo de instrucciones genéticas para un ser humano, está compuesto por 20,000 instrucciones llamadas genes.

Pero agregue todos los genes en nuestro microbioma juntos y la cifra saldra entre dos y 20 millones de genes microbianos.

El profesor Sarkis Mazmanian, un microbiólogo de Caltech, argumenta: "No tenemos solo un genoma, los genes de nuestro microbioma presentan esencialmente un segundo genoma que aumenta nuestra actividad. Lo que nos hace humanos es, en mi opinión, la combinación de nuestro propio ADN, más el ADN de nuestros microbios intestinales".

Sería ingenuo pensar que llevamos tanto material microbiano sin que interactúe o tenga algún efecto en nuestros cuerpos. La ciencia está descubriendo rápidamente el papel que juega el microbioma en la digestión, regulando el sistema inmune, protegiendo contra enfermedades y fabricando vitaminas vitales.

El profesor Knight dijo: "Estamos encontrando formas en que estas pequeñas criaturas transforman por completo nuestra salud de una forma que nunca habíamos imaginado hasta hace poco". 

Es una nueva forma de pensar sobre el mundo microbiano. Hasta la fecha, nuestra relación con los microbios ha sido principalmente de guerra.

La Guerra Microbiana

Los antibióticos y las vacunas han sido las armas desatadas en contra de la viruela, la tuberculosis o SARM ( infecciones por estafilococo aureus resistente a la meticiclina). Eso ha sido bueno y ha salvado muchas vidas.

Pero a algunos investigadores les preocupa que nuestro ataque contra los malos haya causado un daño incalculable a nuestras "buenas bacterias". Prof Ley dice: "Durante los últimos 50 años hemos hecho un excelente trabajo para eliminar las enfermedades infecciosas. Pero hemos visto un aumento enorme y aterrador en  enfermedades autoinmunes y en las alergias".

"El trabajo con el microbioma es ver cómo los cambios en el microbioma, que sucedieron como resultado del éxito que hemos tenido en la lucha contra los patógenos, han contribuido a un nuevo conjunto de enfermedades con las que tenemos que lidiar".

El microbioma también se relaciona con enfermedades como la enfermedad inflamatoria intestinal, el Parkinson, si los medicamentos contra el cáncer funcionan e incluso la depresión y el autismo.

La obesidad es otro ejemplo. La historia familiar y las opciones de estilo de vida juegan un papel claro, pero ¿qué pasa con los microbios intestinales? 

Una dieta de hamburguesas y chocolate afectará tanto su riesgo de obesidad como el tipo de microbios que crecen en su tracto digestivo. Entonces, ¿cómo sabes si se trata de una mala combinación de bacterias que metabolizan tu comida de tal manera que contribuye a la obesidad?

El Prof. Knight ha realizado experimentos con ratones que nacieron en el mundo más desinfectado imaginable. Toda su existencia está completamente libre de microbios.

Él dice: "Pudimos demostrar que si tomas humanos delgados y obesos y tomas sus heces y trasplantas las bacterias en ratones, puedes hacer que el ratón sea más delgado o gordo dependiendo de qué microbioma tenga". "Esto es bastante sorprendente, pero la pregunta ahora es si esto será traducible a los humanos"

Esta es la gran esperanza para el campo, que los microbios podrían ser una nueva forma de medicina. Se conoce como el uso de "bichos como medicamentos".




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