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Porque se Celebra la Navidad en Diciembre

Solsticio de Invierno

La Navidad puede muy bien ser la fiesta más antigua que se comparte entre las muchas culturas del mundo; en muchos países se celebra durante la temporada de invierno mientras que en otros en la de Verano. Al momento que el imperio Romano se convirtió al Cristianismo se decidió celebrar la Navidad en una fecha que ya se usaba siglos antes para celebrar el Solsticio de Invierno. 

Orígenes Paganos de la Navidad

El solsticio de invierno siempre ha sido un momento para celebrar y regocijarse; se celebra el 21 de diciembre en el hemisferio norte y se hizo porque luego del solsticio de invierno la peor parte del año había pasado. Era el momento durante el año que los días comenzaban a alargarse, dando a las personas más tiempo para pasar afuera en sus cultivos y atendiendo a sus animales.

En Escandinavia durante el solsticio de invierno, los hombres y sus hijos solían ir al bosque para cortar un árbol. Después de que el árbol había sido derribado, se cortaba un tronco de buen tamaño y los hombres llevaban de regreso a la casa. Este tronco se le denominó el Tronco de Yule, y se quemaba en la chimenea. Todo el tiempo en que se quemaba el leño de Yule, la familia se daba un festín. Muchas veces el leño de Yule podía arder durante doce días enteros. Por supuesto, cuando el leño de Yule ardía, enviaba chispas del hogar y, mientras las chispas salían de la chimenea, la familia contaba las chispas y cada chispa representaba un animal de granja (una vaca, una cabra, un cerdo, etc.) que nacería en su propiedad ese año. Es importante tener en cuenta que los animales de granja eran signos de riqueza en aquel entonces.

Saturnalia era una celebración del solsticio de invierno que se desarrollaba en la antigua Roma pagana. Saturnalia se celebró en honor del dios de la agricultura, que se llamaba Saturno. Durante el tiempo de Saturnalia, todo el imperio romano se encuentraba en un estado de desorden social. Los criados y los campesinos pasaban tiempo con las personas de las clases superiores y celebran las fiestas, lo cual era una rareza en aquel entonces.

El festival de Saturnalia en sí mismo podía durar hasta una semana completa en Roma. Durante ese tiempo, la gente se regocijaba en todo el país de Roma. La frase "comer, beber y ser feliz" se usaba al máximo. Las tiendas y negocios estaban cerrados durante el Festival de Saturnalia. Después de la primera semana el festival en sí mismo generalmente terminaba, pero el período de Saturnalia no terminaba.

Además de Saturno, el dios romano de la agricultura, los romanos también adoraron a un dios de tipo infantil llamado Mitra, que fue tallado en una roca. En el cumpleaños de Mitra, la gente también se regocijaba, tal como lo hacian durante Saturnalia. El día del cumpleaños de este dios de la roca era  uno de los días más sagrados del año para el pueblo romano. Era un momento para la celebración y la unión, y para la familia.



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