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Ave prehistorica es descubierta en perfecto estado

Ave prehistorica

Los restos de un pichón del tiempo de los dinosaurios han sido descubiertos en una muestra de ámbar de 99 millones de años de edad, de acuerdo con los científicos que escriben en la revista Gondwana Investigación.

Que tipo de ave fue descubierta

La cría pertenecía a un grupo importante de aves conocidas como Enantiornithes, que se extinguieron junto con los dinosaurios al final del período Cretácico, hace unos 65 millones de años. Este descubrimiento. financiado en parte por el Consejo de expediciones de National Geographic Society, proporciona nueva información sobre las antiguas aves dentadas y la forma en que se diferenciaba de las aves modernas.

Este es también el fósil más completo descubierto en ámbar birmano. En el Valle Hukawng en el norte de Myanmar, Birmania , existen depósitos de ámbar que contienen posiblemente la más grande variedad de vida animal y vegetal del período Cretácico, que duró desde 145,5 a 65,5 millones de años.



Principales hallazgos sobre el ave prehistorica

Basándose en el patrón de crecimiento, los investigadores pudieron determinar que el ave estaba sólo en sus primeros días o semanas de vida cuando fue cubierta en resina de árbol pegajosa y literalmente congelada en el tiempo. Casi la mitad del cuerpo se conserva en la muestra de 8 cm., incluida su cabeza, las alas, piel, plumas y una pata mostrando una garra claramente visible a simple vista. Sus plumas de 99 millones de años están extendidas y son de colores entre blanco y marrón a gris oscuro. Los investigadores han nombrado al joven enantiornithine como 'Belone', por la alondra Oriental color ámbar de Birmania.

El hallazgo fue reportado por varios de los mismos investigadores que descubrieron un plumas de la cola de dinosaurio terópodo preservadas en ámbar el pasado mes de diciembre. La estructura de las plumas del dinosaurio sugieren que sería incapaz de volar. Por otro lado, un hallazgo anterior de alas de enantiornithine en ámbar reveló una estructura de plumas notablemente similares a las de las aves modernas.

En este espécimen, los científicos observaron que, si bien el enantiornithine bebé ya poseía un conjunto completo de plumas para volar en sus alas, el resto del plumaje era escaso y más similar a las plumas de dinosaurios terópodos, que carecen de un eje central bien definido.

La presencia de plumas para volar en un ave tan joven refuerza la idea de que los Enantiornithes nacen con la capacidad de volar, haciendo que fueran menos dependientes del cuidado de los padres que la mayoría de las aves modernas.

Sin embargo, esta independencia tuvo un costo. Los investigadores señalan que una tasa de crecimiento lento hizo que estas antiguas aves fueran más vulnerables por más tiempo, como lo demuestra el elevado número de Enantiornithes jovenes que se encuentran en fósiles. (No hay restos de fósiles jóvenes de otras aves conocidas del Cretácico).


Como fue encontrada el ave prehistorica

El espécimen fosilizado fue comprado en Myanmar en 2014 por Guang Chen, director del Museo de Ámbar Hupoge en Tengchong City, China, después de que había oído hablar de una muestra de ámbar con una "garra de lagarto". Chen llevo la muestra al equipo de investigación de la Universidad China de Ciencias de la Tierra, quienes identificaron como la garra de una pata de enantiornithine. Imágenes adicionales de la muestra revelaron el notable grado de conservación detrás de las gruesas capas de ámbar, restos de plantas carbonizadas, y burbujas de arcilla.

"La sorpresa continuó cuando comenzamos a examinar la distribución de las plumas y nos dimos cuenta de que eran láminas traslúcidas de piel que conectan muchas de las regiones del cuerpo que aparecen en los datos de TC", añade el co-líder Ryan McKellar del Museo Real de Saskatchewan.

'Belone' se encuentra actualmente en exhibición en el Museo Hupoge ámbar y viajará al Museo de Shanghai de historia natural de una exposición especial entre el 24 de junio y finales de julio de 2017.

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