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Antiguos Reptiles Voladores Descubiertos

Pterosaurios

Los paleontólogos han descubierto los restos de dos nuevas especies de reptiles voladores que compartieron los cielos con las aves tempranas hace 120 millones de años en lo que hoy es China.



Las dos especies, Feilongus youngi y Nurhachius ignaciobritoi, pertenecen a una familia de reptiles voladores conocidos como pterosaurios. Ambos fueron descubiertos en Liaoning, una provincia del noreste de China famosa por contar fósiles de dinosaurios en forma de aves.

Feilongus tenía dos crestas encima de su cabeza que corrían de adelante hacia atrás, una a lo largo de su hocico de 30 cm.  de longitud y otra en la parte posterior de su cabeza. Tenía una pequeña sobremordida y sus dientes eran curvos y en forma de aguja, mientras que el de Nurhachius era puntiagudo y triangular.

Ambas especies tenían alas de unos 2 y 1/2 metros y pertenecían a grupos previamente encontrados sólo en Europa. Los Pterosaurios eran parientes lejanos de los dinosaurios y gobernaron los cielos durante millones de años antes de las aves. Los miembros de su orden iban de los Pterodáctilos del tamaño de un gorrión a Quetzalcoatlus, la criatura voladora más grande de todos los tiempos con una envergadura de hasta 12 metros. Algunos pterosaurios volaban batiendo sus alas como pájaros modernos. Otros, como Feilongus y Nurhachius, usaban sus delgadas alas de piel estirada para montar el viento como cometas. Muchos pterosaurios estaban cubiertos de pelo similar al de los mamíferos.

En total, se han descubierto 15 especies de pterosaurios en Liaoning, incluyendo tres que todavía no se han descrito. El descubrimiento de muchas otras especies de aves en la región sugiere que las aves tempranas eran más diversas y superaban en número a los pterosaurios. La distribución de los fósiles también sugiere que las aves y los pterosaurios habitaban diferentes ambientes.



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