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El sonido podría revelar estructuras internas de otros planetas

La Tierra y la Luna

Apenas unos días después de que la NASA anunciara su intención de poner a la gente de vuelta en la Luna para el 2018, algunos sismólogos han anunciado un nuevo descubrimiento hecho con datos de la era Apolo que podrían dictar qué equipo llevar en ese viaje, y más allá. Un nuevo examen de los datos sísmicos lunares traídos por los astronautas de Apolo en la década de 1970 ha demostrado que un método recientemente desarrollado que utiliza la sísmica estática (en contraposición a fuertes temblores) para ver si las estructuras geológicas enterradas dentro de la Tierra funciona fuera de la Tierra también.



Durante décadas, los terremotos han servido como focos del interior de la Tierra, con diferentes estructuras geológicas reveladas por cómo reflejan, dispersan, aceleran o frenan poderosamente las vibraciones sísmicas que atraviesan el planeta, todo recogido por estaciones sísmicas de todo el mundo. A principios del año 2005, sin embargo, los sismólogos mostraron que el "ruido" sísmico de frecuencia más corta recolectado por los mismos sismógrafos también se puede usar para iluminar estructuras dentro del planeta. Se cree que el ruido sísmico es causado por cosas como las olas del océano y géiseres gorgoteantes. Ahora parece que el ruido sísmico puede ser la clave para descubrir las anatomías geológicas - y por lo tanto los orígenes y la historia - de mundos que se cree que tienen pocos o ningún terremoto significativo.

Esos mundos incluyen la Luna, Marte, Mercurio y tal vez algunas de las lunas de Saturno y Júpiter.

"Es muy emocionante", dijo el sismólogo Michael Ritzwoller de la Universidad de Colorado.

Ritzwoller usó recientemente el ruido sísmico para revelar estructuras debajo de California, estableciendo la validez de la técnica para estudiar la corteza terrestre.

"Se está utilizando ahora por primera vez en la Tierra y ahora se aplicará a un objeto celeste", dijo.




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